白茶(ホワイトティー)の正しい淹れ方と効能

白茶の正しい淹れ方と優れた効能とは?【ホワイトティーオススメ紹介】

食品
公開日時:2024/01/21
更新日時:2024/01/24

ホワイトティーは、白茶(パイチャ)と呼ばれ、主に中国の福建省の東北部で生産されているお茶です。

紅茶や緑茶などと比べて苦味、渋みが少なく、すっきりとした甘みと柔らかな香りが特徴です。

ホワイトティーは、お茶の樹が芽吹く直前の新芽を使用し、焙煎や揉捻(茶葉を揉む工程)がない最小限の工程で作られます。

したがって、非常に濃度の高いポリフェノールをはじめとした抗酸化成分が含まれ、栄養価も高く健康に良いお茶なのです。

今回はそんなホワイトティーの特徴と効能を解説していきたいと思います。

ホワイトティー(白茶)の歴史

白茶の歴史
古代中国(4000年〜5000年前)では、天日干しをしただけの茶葉を薬や治療に使っていたとされていましたが、製造工程から考えると今の白茶(ホワイトティー)に類似しています。ですのでお茶の歴史の観点から見れば、白茶は最も古いお茶と言えるでしょう。

また、唐の時代(8世紀)に茶道の祖である陸羽が記した、世界最古のお茶の書『茶経』では既に白茶が登場しています。

現代の白茶に類する作り方は明の時代(14〜17世紀)に見られましたが、お茶の世界の第一人者である張天福教授の『福建白茶に関する調査研究』によれば、現代の白茶は清朝の嘉慶時代初期(1796年〜)に福建省福鼎で初めて作られたとされています。

清朝時代(17世紀〜)には、中国から日本、インド、スリランカ、ベトナムなどに輸出されはじめ、それ以降世界中で広く愛飲されるとともに、中国での生産量も増加していきました。

ホワイトティー(白茶)の特徴

白茶の特徴

白茶の製造工程

ホワイトティーは、春先(3月〜5月)の茶樹の蕾と葉が芽吹く直前に摘み取ります。

細く若い茶葉は銀白色の産毛に覆われており、ホワイトティーの名前の所以です。

ホワイトティーも、緑茶や紅茶と同様に、茶の木(学名:カメリア·シネンシス)の葉から作られます。採取後の加工方法と発酵度合いによって風味や香りが異なり、茶葉を軽く醗酵させれば烏龍茶に、完全に醗酵させれば紅茶になるわけです。(緑茶は醗酵させないお茶です。)

対して、ホワイトチャーはほとんど醗酵させずに作ります。他の茶の複雑な製造プロセスとは異なり、ホワイトティーの製造工程は非常にシンプルで、萎凋と乾燥の2工程のみ。

萎凋とは、茶葉を風通しの良い場所(屋外や、調温された室内)で葉を萎れさせ、少しだけ醗酵させる工程のことで、表面のみ酸化醗酵させます。その後天日干し、日陰干しによって茶葉を乾燥させます。

この萎凋の低醗酵が、ホワイトティーの軽やかな香りを生むのです。

さまざまな白茶の分類

白茶は鮮度や葉・芽の含有量、柔らかさに則って、4種のグレードに分けられます。

名称 茶葉の状態
白豪銀針 早春の銀色の尖った針状の新芽で作られます。美しい細かな産毛がびっしりと生えた芽が特徴で、希少性があり高級。良質な白豪銀針は臭みがなく、爽やかで花のような香りを持っています 白茶のグレード
白牡丹 1〜2枚の葉がついた芽から作られます。葉の表面は灰緑色です。最もバランスが良くポピュラーです。香り豊かでまろやかな味わいです
貢眉 3枚〜4枚の葉と芽が繋がった状態のものから作られます。葉は黄褐色で緑色を帯びた濃いお茶が出来ます。爽やかで甘みのある後味です
寿眉 芽の割合が少なく、太い茶茎と黄褐色の成熟した葉から作られます。枝や茎が付いているので、ポリフェノール含有量が高く、苦味がやや強めです

出典:白茶种类:白茶有哪些种类?白毫银针、白牡丹、贡眉、寿眉(中国語)

上記のように大きく分けて4種類の白茶があり、さらに白茶の栽培方法や樹齢、木の品種によって細かく区分されています。

生産地は中国福建省が有名ですが、近年の人気により雲南省など他の地域でも生産されるようになりました。

ホワイトティー(白茶)の優れた効能・効果

白茶の効能
ホワイトティーは他のお茶と異なり、焙煎や揉捻の工程がなく、表面のみを醗酵させます。この少ない製造工程によって茶葉が自然な状態に保たれ、ポリフェノールやアミノ酸などの有効成分が豊富で健康効果が得られるわけです。

また、ホワイトティーはお茶の中でも低カフェインなので、カフェインの過剰摂取が心配な方も安心です。

強力な抗酸化作用(ポリフェノール・カテキン)

お茶には豊富なポリフェノールやカテキンが含まれていることは皆さんもご存知かと思いますが、白茶には緑茶やその他のお茶よりもポリフェノールとカテキンの含有量が高く、高い抗酸化能力を持つことが分かっており(資料1)、動脈効果や心疾患、脳血管障害などを予防します。

緑茶や紅茶と比較して、強力な抗酸化作用、抗炎症作用、抗がん作用などの強い生物活性が報告されており、白茶に含まれる有効成分がコレステロール値を改善させることが動物実験により示されています。(資料2)

また、カテキンのうち、主成分のエピガロカテキンガレート (EGCG) は、強力な抗酸化作用を持ち、がん細胞の増殖を抑制することも期待されています。

資料1: White tea and its active polyphenols lower cholesterol through reduction of very-low-density lipoprotein production and induction of LDLR expression(Biomedicine & Pharmacotherapy
Volume 127, July 2020, 110146)

資料2: Characterization of white tea metabolome: Comparison against green and black tea by a nontargeted metabolomics approach(Food Research International – Volume 96, June 2017, Pages 40-45)

アミノ酸含有量

ホワイトティーの特徴の一つとして、アミノ酸の含有量が多いことが挙げられます。

特に、お茶の特徴的な成分のLテアニンは、アミノ酸の総量のおよそ半分を占めており、ストレスの抑制、不安の軽減、抗うつ作用、さらに睡眠の質を改善し、心身をリラックスさせ緊張を緩和させる効果も実証されています。(資料3)

資料3: Focusing on the recent progress of tea polyphenol chemistry and perspectives

豊富なビタミン

白茶にはビタミンB1,B2,C,Eなどが含まれており、その中でも日本人に不足しがちなビタミンB2が豊富に含まれています。

ビタミンB2は脂質の代謝を促し、皮膚や粘膜などの再生を助け、さらに細胞を傷つけ老化の一因とされる過酸化脂質を分解する働きを持っています。

また、白茶のビタミンCは多くのお茶の中でも最も多く、肌トラブルの解消など美容方面にも大きく寄与するとともに、動脈硬化や肝炎、がんなどの予防にも効果的でしょう。

強力な美容効果

白茶は、緑茶同様にアンチエイジングにおいて優れた効果を持つとされています。

以下は、期待できる白茶の美肌効果です。

抗炎症作用・殺菌作用: 肌の赤みやニキビなどの炎症を抑え、かゆみや乾燥も抑制します。
保湿作用:抗アレルギー効果によって乾燥を抑制し、皺対策にも有効です。
抗酸化作用:フリーラジカルの減少により肌荒れの原因となる皮脂を抑制する。また白茶のミネラル(カルシウム・マグネシウム)が肌のハリや艶を修復し、保持します。
デトックス効果:胃腸の働きを助け便秘を解消し、体内の毒素を排出します。
抗糖化作用:茶カテキンが血糖値上昇を抑え、糖化やAGEsの蓄積予防効果が期待できる(皺・たるみ・老化防止)

昨今欧米、特にヨーロッパはフランスで、ホワイトティーはアンチエイジングや美白効果をはじめとした美容効果がある高級茶(White Tea)として注目され、輸出が伸び人気を博しています。

また、ホワイトティーは去熱効果を持つため、夏バテでの回復にも重宝され、さらに栄養価が高いのでアルコールによって失われたミネラルを補うチェイサーとしても利用できるでしょう。

ホワイトティーの保存期間に注意?!

中国では、白茶に対して「一年の茶、三年の薬、七年の宝」という諺があります。これは茶葉の保存期間によって熟成が進み、価値が高くなることを表した言葉です。

その言葉通り、保存された白茶は苦味や渋みが減少し、甘味やまろやかさが増加し良い芳香を放ちます。

全く発酵させていない白茶はさわやかで花の香り、やや発酵している白茶はフルーティな香り、熟成した古白茶はデーツ・薬草の香りを持つなど、発酵度合いに応じて複雑に変化していきます。

茶葉に存在するポリフェノールの一種フラバノールは、優れた健康効果を持っていますが、茶葉の渋みの元でもあります。

そのフラバノールが、多くのアミノ酸やカテキンとともに長期保存によって減少します。熟成によりフラバノールが失われることで、白茶が滑らかな味に変化するわけです。

フラバノールの大幅な減少と引き換えに、芳醇な香りと風味を獲得していく白茶、非常に奥深いお茶と言えそうです。

【がん予防】柿の葉茶の効能と作り方

ホワイトティーの正しい淹れ方

白茶の正しい淹れ方
ホワイトティーを美味しく入れるには、品種によって少し工夫が必要です。まずは、150mlの水に対して、3〜5gの白茶を用意しましょう。水は90〜100℃にします。蒸らす時間は好みにもよりますが、1分ほどです。茶碗も温めておくと良いでしょう。

白茶の作り方

白茶は餅茶(へいちゃ)と呼ばれる円形に固められた餅のような塊で売っているので、その場合はまずはお茶を崩してから。

本来は、茶刀というアイスピックのような尖った道具で崩していきますが、なければナイフでもOK。

真ん中から外側へ茶葉を剥がすように崩していきます。茶葉が粉々に壊れないように重なり合った葉の層を丁寧に剥がします

お茶を淹れる分だけ崩しても良いですし、全部崩してしまって保管しても。崩したらジップロックや缶に入れて保管しましょう。

白茶の種類 お茶の淹れ方
白豪銀針(購入 白豪銀針を淹れる場合は、熱すぎるお湯を注がずに、90℃ほどのお湯を芽に直接注ぐのではなく、茶器に沿ってお湯を入れ芽を浸してください。白豪銀針を入れる際は、ティーフィルターは推奨されていません。なぜなら茶葉に生えている産毛がお湯に溶け出すのが白豪銀針の醍醐味で、銀色の産毛がフィルターで濾してしまうからです。
白牡丹(購入 白牡丹の茶葉には、90~95℃のお湯を注ぎます。30分ほど浸すと​​、お茶に含まれる栄養素が溶け出し、深みのある味わいになります。
貢眉(購入 貢眉には、お湯を95〜100℃に沸騰させて注ぎます。好みの濃さになるまで湯量を調整しましょう。貢眉は二煎目、三煎目と続けるとまろやかな味わいになります。
寿眉(購入 寿眉には、95〜100℃のお湯を注ぎます。一煎目は60秒ほど、二煎目は茶葉が開いているので、50秒ほど蒸らします。

繊細な白茶は淹れ方も重要で、蒸らす時間やお湯の温度によって香りの立ち方が変わってきます。しかし好みは人それぞれ。香りの嗜好も人によって異なるので自分に合った淹れ方を自由試してみると良いでしょう!

おすすめホワイトティー(グレード別)

それでは、ネットで買える白茶をご紹介します。本場中国の福建省・雲南省産に限定し選んでいきます。

おすすめ白茶 【白豪銀針】

Bacilio 中国茶 白毫銀針(白茶)福建省福鼎産 300g
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Bacilio
福建省福鼎産
メーカー名 原産地 グレード 形状 内容量 値段
Bacilio 福建省福鼎産 白豪銀針 餅茶 300g ¥7,350
Bacilio 中国茶 白毫銀針(白茶)雲南産 50g〜250g
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Bacilio
メーカー名 原産地 グレード 形状 内容量 値段
Bacilio 雲南省産 白豪銀針 茶葉 50g〜250g ¥1,206〜¥4,050
Octantis 白毫銀針(白茶)50g
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雲南省産 / 無農薬・無添加、有機、自然栽培 / 日本基準茶葉加工
メーカー名 原産地 グレード 形状 内容量 値段
Octantis 雲南省産 白豪銀針 茶葉 50g ¥1,799
メーカー名 原産地 グレード 形状 内容量 値段
天香茶行 福建省政和県産 白豪銀針 茶葉 25g ¥1,100
XIXICHA 白毫銀針(白茶)80g
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XIXICHA
有機栽培 無農薬
メーカー名 原産地 グレード 形状 内容量 値段
XIXICHA 福建省福鼎産 白豪銀針 茶葉 80g ¥6,580
LWXLJMJZC 白毫銀針(白茶)80g
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LWXLJMJZC
中国雲南省産
メーカー名 原産地 グレード 形状 内容量 値段
LWXLJMJZC 雲南省産 白豪銀針 茶葉 80g ¥1,439
听香逸趣 白豪銀針(白茶) ティーバッグ 31包
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听香逸趣
福建産 有機白茶
メーカー名 原産地 グレード 形状 内容量 値段
听香逸趣 福建省産 白豪銀針 ティーバッグ 50g(31包) ¥1,670
Bacilio 白毫銀針(白茶)ティーバッグ 87g(3.5gx25)
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雲南産 / 無農薬
メーカー名 原産地 グレード 形状 内容量 値段
Bacilio 雲南省産 白豪銀針 ティーバッグ 87g(3.5gx25包) ¥2,098

おすすめ白茶 【白牡丹】

煕渓 白牡丹(白茶)300g
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煕渓
福鼎産 / 自然栽培 無添加
メーカー名 原産地 グレード 形状 内容量 値段
煕渓 福建省福鼎産 白牡丹 餅茶 300g ¥4,280
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XIXICHA
福鼎産 / 無添加 無農薬
メーカー名 原産地 グレード 形状 内容量 値段
XIXICHA 福建省福鼎産 白牡丹 茶葉 80g ¥3,680
XIXICHA 白牡丹龍珠茶(白茶) 200g
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XIXICHA
オーガニックボール型 / 有機白茶 無添加 無農薬
メーカー名 原産地 グレード 形状 内容量 値段
XIXICHA 福建省福鼎産 白牡丹 ボール状 200g ¥5,380
XIXICHA 白牡丹(白茶)300g
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XIXICHA
福建省福鼎市 / 有機白茶 無添加 無農薬
メーカー名 原産地 グレード 形状 内容量 値段
XIXICHA 福建省福鼎産 白牡丹 餅茶 300g ¥5,580
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癒雅膳食
雲南省 / 有機栽培茶葉使用
メーカー名 原産地 グレード 形状 内容量 値段
癒雅膳食 雲南省産 白牡丹 茶葉 50g ¥2,268
HITOIKI 白牡丹(白茶) ティーバッグ 2gx15
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HITOIKI
福鼎産 / 日本基準茶葉加工
メーカー名 原産地 グレード 形状 内容量 値段
HITOIKI 雲南省産 白牡丹 ティーバッグ 30g(2gx15) ¥2,000
AJIGOI 白牡丹(白茶)4g×10包
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AJIGOI
福建省福鼎産
メーカー名 原産地 グレード 形状 内容量 値段
味恋茶店 福建省福鼎産 白牡丹 ティーバッグ 40g(4g×10) ¥1,800

おすすめ白茶 【貢眉】

メーカー名 原産地 グレード 形状 内容量 値段
彩香 福建省福鼎産 貢眉 茶葉 30g ¥1,600
AJIGOI 貢眉(白茶)ティーバッグ 4gx10
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AJIGOI
福建省福鼎産
メーカー名 原産地 グレード 形状 内容量 値段
彩香 福建省福鼎産 貢眉 茶葉 30g ¥1,600

おすすめ白茶 【寿眉】

XIXICHA 寿眉(白茶)300g
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XIXICHA
福建省福鼎産 / 有機白茶
メーカー名 原産地 グレード 形状 内容量 値段
XIXICHA 福建省福鼎産 寿眉 餅茶 300g ¥4,580
created by Rinker
Catpaw
福鼎産
メーカー名 原産地 グレード 形状 内容量 値段
Catpaw 福建省福鼎産 寿眉 茶葉 100gx2箱 ¥2,980
台湾茶専門店マルメロ 寿眉(白茶)350g
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マルメロ
福鼎産
メーカー名 原産地 グレード 形状 内容量 値段
台湾茶専門店マルメロ 福建省福鼎産 寿眉 茶葉 350g ¥5,500
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癒雅膳食
EU有機基準 / 有機栽培
メーカー名 原産地 グレード 形状 内容量 値段
癒雅膳食 寿眉 茶葉 50g ¥1,944
煕渓 寿眉(白茶)300g
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煕渓
福鼎産 / 有機茶
メーカー名 原産地 グレード 形状 内容量 値段
煕渓 福建省福鼎産 貢眉 餅茶 300g ¥3,980
HELLOYOUNG 福鼎高山白茶 寿眉(白茶)350g
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HELLOYOUNG
福鼎高山白茶
メーカー名 原産地 グレード 形状 内容量 値段
HELLOYOUNG 寿眉 福建省福鼎産 寿眉 餅茶 350g ¥2,095
HITOIKI 寿眉(白茶)ティーバッグ 2gx15
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HITOIKI
福建省福鼎産 / 日本基準茶葉加工
メーカー名 原産地 グレード 形状 内容量 値段
HITOIKI 福建省福鼎産 寿眉 ティーバッグ 2gx15 ¥2,000

まとめ

中国茶の文化は奥深く、栽培方法や発酵度合いによって多種多様なお茶が存在ます。

その中でも白茶(ホワイトティー)は、繊細な香りと高い栄養価を備えたグレードの高いお茶です。

とはいえ、中国国内でも日常使いとして飲む程にはポピュラーではなく、お茶の好きな中国の方が愛飲している印象もあります。

生産量が多く、低価格で品質の良い白茶もたくさんあるので、是非ホワイトティーに挑戦してみてください!

この記事を書いた人:Takako Ishikawa
中国留学中に中国茶に傾倒して、さまざまなお茶を探しては嗜んでます。中国美術学院 美術学科修士課程修了。
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